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Artículos de empresas de tecnología de alimentos

Los materiales en contacto con los alimentos y su situación regulatoria en la Unión Europea

30 de junio, 2016 Punto de vista comentarios Bookmark and Share
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Artículo escrito por José María Ferrer, Jefe de Legislación Alimentaria de Ainia centro tecnológico.

La UE está analizando la legislación aplicable a los materiales en contacto con los alimentos, dado que después de 12 años desde el Reglamento 1935/2004 sobre materiales en contacto con los alimentos (FCM siglas en inglés) es necesario una revisión profunda y exhaustiva, dado que el no llevarla a cabo supone un riesgo para salud pública y puede dar lugar a la pérdida de confianza de los consumidores, además de la inseguridad jurídica y el aumento de los costes de cumplimiento para los operadores, especialmente en aquellos materiales en contacto con los alimentos que todavía no cuentan con una legislación específica, por ejemplo: papel, cartón, revestimientos, tintas y adhesivos.

La revisión de esta legislación se apoya en el análisis que se ha desarrollado por parte de la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria (ENVI) y se plasma en el PROYECTO DE INFORME sobre la aplicación del Reglamento (CE) nº 1935/2004 sobre materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos (2015/2259(INI)).

Como decía, el 1935/2004 contemplaba el desarrollo legislativo de hasta 17 materiales (anexo I) y hasta la fecha sólo 4 materiales están sujetos a medidas específicas de la UE: plásticos (incluidos los plásticos reciclados), cerámica, celulosa regenerada y materiales activos e inteligentes.

La situación generada incide en temas de gran relevancia, tales como:

  • riesgos en materia de salud pública (disruptores endocrinos)
  • pérdida de confianza del consumidor
  • inseguridad jurídica para los operadores
  • incremento de coste para la industria
  • complica el avance en la economía circular

Entre los temas indicados destaco dos de ellos por su impacto económico y en materia de salud pública, que desde ENVI se están teniendo muy presentes en esta revisión del Derecho Alimentario aplicable a los FCM, se trata de la “Economía Circular” y los “Disruptores Endocrinos”.

Economía Circular

La UE ha apostado fuerte por la Economía Circular y en el caso de los FCM, la relación es muy directa. En consecuencia es necesario proponer medidas específicas en el desarrollo de la legislación que afecta a los materiales, medidas en las siguientes líneas:

  • Mayor armonización de todas las normas relevantes para el trato con materiales y objetos en contacto con alimentos, podría garantizarse una mayor seguridad de la salud de los consumidores y reducirse la repercusión ambiental de los embalajes
  • Priorizar la elaboración de medidas específicas para papel, cartón, revestimientos, tintas y adhesivos, la claridad en esta legislación reforzará el avance hacia la economía circular
  • Adopción de más medidas específicas en otros materiales acorde con lo planteado en su día por el Reglamento 1935/2004, para progresar en esta dirección
  • Búsqueda de sinergias entre el Reglamento marco (1935/2004) sobre materiales en contacto con alimentos y la economía circular, por ejemplo en el caso del papel y el cartón reciclados
  • Importante, estas medidas no deben dar lugar a que considerando la reutilización de materiales y la eficiencia de los recursos a la adición de un mayor número de contaminantes en los envases, debe existir un equilibrio entre “Economía Circular” y “Salud Pública”

Disruptores Endocrinos

La UE tiene presentes a los disruptores endocrinos, tal y como podemos ver en su plan de trabajo: http://ec.europa.eu/smart-regulation/impact/planned_ia/docs/2014_env_009_endocrine_disruptors_en.pdf, en el que entre otros también considera a los FCM. Además de estos planteamientos también se considera el estado de los conocimientos científicos sobre las sustancias químicas que perturban la función endocrina de 2012 “State of the science of endocrine disrupting chemicals – 2012”, que se preparó en el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la OMS http://www.who.int/ceh/publications/endocrine/en/

El planteamiento que se hace sobre los disruptores endocrinos se apoyo en las siguientes ideas:

  • las iniciativas de algunos Estados miembros para prohibir los disruptores endocrinos son saludables y llenan el vacío dejado por la falta de acción de la Comisión
  • aplicación eficaz del Reglamento sobre los materiales destinados a entrar en contacto con alimentos requiere la publicación de unos criterios para definir los disruptores endocrinos
  • los Estados miembros deben poder prohibir los disruptores endocrinos presentes en los materiales en contacto con alimentos a falta de publicación por parte de la Comisión de criterios que definan los disruptores endocrinos

Además de los aspectos comentados, la revisión del marco regulatorio para los materiales en contacto con los alimentos, toca otros “topics” tan relevante y de actualidad como el BPA, la trazabilidad en los materiales, la armonización y unificación de criterios para los controles oficiales, pero estos son temas de los podremos hablar en otra ocasión….

Conclusión,

Hasta este momento y de acuerdo con las opiniones plasmadas en los trabajos de ENVI los distintos agentes implicados consideran que la regulación sobre FCM es una obra inacabada, por ello es fundamental que se desarrollen las distintas disposiciones específicas para fijar y delimitar los requerimientos aplicables a cada tipo de material. Si se hace de ese modo tendremos por delante un futuro más claro para los FCM y el Reglamento 1935/2004 quedará plenamente desarrollado.

Si tiene interés en esta área del Derecho Alimentario, le invitamos a participar de la conversación en el grupo específico de Linkedin Legislación Alimentaria y a la lectura de algunos de estos artículos:

1.Por una regulación específica para todos los materiales en contacto con los alimentos: http://www.ainia.es/insights/por-una-regulacion-especifica-para-todos-los-materiales-en-contacto-con-los-alimentos/

2. ¿Para cuándo una legislación alimentaria que regularice el uso de tintas en la industria? http://www.ainia.es/insights/para-cuando-una-legislacion-alimentaria-que-regularice-el-uso-de-tintas-en-la-industria/

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